西班牙簡介

西班牙王國地處歐洲西南方的伊比利半島,國土東、南、北三面瀕臨地中海、大西洋及比斯開灣,南端扼守直布羅陀海峽,與非洲相望。陸地上有兩個鄰國,分別是西邊的葡萄牙,以及東北邊的法國。人口約4千6百萬,75%集中於城市地區。外來人口約占一成,大多來自北非摩洛哥、東歐羅馬尼亞、中國大陸及拉丁美洲國家。

西班牙是歐盟第四大經濟體,製造業發達,為世界上重要的造船及汽車生產國之一。旅遊業則是另一項外匯主要來源,一年可吸引6千萬遊客,為全球排名前三大的旅遊國,2015年更被世界經濟論壇(WEF)選為「全球最具旅遊競爭力」的國家。

教育資源方面,小學與初中(6~16歲)為義務教育,初中畢業後可選擇進入高中(也稱大學預科)。西班牙是全球最早發展高等教育的國家之一,主要大學的歷史可回溯至中世紀,目前共有公立大學48所、私立或教會大學18所。

西班牙的社會福利在歐洲國家中相對豐厚。居民不論公民或取得合法居留權的外國人,皆享有免費醫療,並擴及沒有工作的配偶及子女。孕婦及未滿3歲的孩童,可領到政府發放的津貼。年滿65歲退休之後,可請領養老金;專門討論最適居住、旅遊與退休國家的《國際生活》雜誌(International Living),每年公布全球最佳退休天堂,西班牙是榜單上的常客(2018年排名第九,2017年第七)。

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